Sovyetler Birliği'nin çöküşüyle birlikte, Lenin ve Stalin gibi liderlerin heykelleri de yıkılmıştı. Ancak Ukrayna'nın doğusundaki Zaporizya kentinde komünistler, Soğuk Savaş sonrasında ilk kez Sovyetler Birliği liderlerinden Josef Stalin'in heykelini dikti.

Heykelin, Ukrayna'nın Rusya yanlısı doğusu ile ağırlıklı olarak Ukraynaca konuşulan batısı arasında gerilim yaratmasından endişe ediliyor.

2. Dünya Savaşı zaferinin 65. yıldönümünü kutlamak amacıyla dikilen heykel, ülkede farklı tepkilere yol açtı.

Savaş madalyaları ve ellerinde kızıl bayraklarıyla savaş muharipleri, heykele destek vermek için açılış töreninde toplandı.

Heykeli protesto etmek isteyenler de gösteriler düzenledi. Bu grup 1932-1933 yıllarında Ukrayna'da yaşanan ve çok sayıda insanın ölümüne neden olan kıtlıktan Stalin'i sorumlu tutuyor.

2,5 metre boyundaki metal büst özellikle gençlerin tepkisini çekti.

Ukrayna'da Şubat ayında yapılan seçimlerde, Rus yanlısı Viktor Yanukoviç'in devlet başkanlığına seçilmiş olması heykelin daha da büyük bir yankı yaratmasına yol açıyor.