Amerikalı ve İsviçreli bilim insanlarının yaptığı ayrıntılı DNA araştırması, bölgede, cüzzama neden olan "mycobacterium leprae" bakterisinin, daha önce rastlanmayan bir alttürünün ortaya çıktığını gösterdi. Bu alttürün, insanlara temas yoluyla armadillolardan geçtiği belirlendi.

ABD'de her yıl sadece 150 cüzzam vakasına rastlandığını ve hastaların büyük bölümünün cüzzamın sıkça görüldüğü Hindistan, Kongo gibi ülkelerde çalıştığını belirten bilim insanları, ancak bu kişilerin üçte birinin ABD'den hiç ayrılmadığını vurguladı. Böylece, bu kişilere cüzzamın armadillolardan geçtiği ihtimali güçlendi.

Bilim insanları, bu hayvanların vücut ısısının düşük olması nedeniyle bakteriyi taşıdığını düşünüyor.

"New England Journal of Medicine" dergisinde yayımlanan araştırmada, bilim insanları armadillolara temas etmeme, bu hayvanların etlerini yememe tavsiyesinde bulundu.

Armadillo ya da yaygın adıyla tatu, ana yurdu Güney Amerika olan bir memeli. Bedeni bir tür zırhla korunan ve tesbih böceğine benzeyen hayvan, ortalama 75 cm.