Geçen sezon Premier Lig’e veda eden Gareth Southgate yönetimindeki Middlesbrough, Derby County maçını 2-0 kazandı. Maçtan önce, takımı galip gelirse Southgate'in kulüpte kalacağı tahmin ediliyordu. Ancak stattaki tablo beklentileri değiştirdi.

Takımı izlemeye kulübün standartlarına göre çok düşük kabul edilen 18 bin kişi gidince, yönetim kan değişikliğinin gerekli olduğuna karar verdi. Son düdük çaldıktan birkaç saat sonra ise kulübün internet sitesinden yapılan kısa açıklama ile İngiliz menajerin görevine son verildiği duyuruldu.

Kulüp başkanı Steve Gibson, Southgate ile yolları ayırmanın, kariyeri boyunca verdiği en zor karar olduğunu söyledi.

Gibson, Middlesbrough'nun eski kaptanı Southgate'i menajerlik görevine kendisinin getirdiğini, İngiliz çalıştırıcının aradıkları tüm yeteneklere sahip olduğunu, ama artık değişim zamanının geldiğini belirtti. Gibson ayrıca, Southgate'in bir süre dinlendikten sonra, bir şansı daha hakettiğini savundu.

Middlesbrough, İngiltere Championship Lig’nde 13. haftayı, lider West Bromwich'in 1 puan gerisinde 4. sırada kapattı.