Astronomik saat terimi, saati göstermenin yanında, astronomik olarak tanımlanan verileri de sağlayan saatler için kullanılan genel bir terimdir. Bu astronomik verilere; Ay ve Güneş’in gökyüzündeki konumu, Ay fazı, Güneş’in Zodyak burcu ve ekliptik üzerindeki konumu, sidereal zamanın yanında Ay düğümleri (tutulmaları belirtmesi açısından) veya dönen yıldız haritası gibi diğer veriler dâhildir.

Astronomik saatler, genellikle dünya merkezli model üzerinde tanımlanan Güneş sistemini temsil ederler. Kadranın merkezi genellikle Dünya’yı temsil eden bir disk veya küre ile işaretlenmiştir. Güneş çoğunlukla altın bir küre ile belirtilir ve 24 saatlik analog bir kadran üzerinde Dünya’nın etrafında dönüyormuş gibi görünür. Bu mekanizma, hem bugünün bilgileriyle, hem de Kopernik öncesi Avrupa’nın dünya görüşü ile örtüşür.