NASA’nın ikiz STEREO uzay araçları, dünyaya yakın bölgelerde uzun zaman önce var olduğu iddia edilen bir gezegenin kalıntıları için araştırmalara başladı. Araçlar eğer önemli bir şey bulurlarsa, bunların Ay’ın nasıl oluştuğunu açıklayacak ipuçları olması bekleniyor.

STEREO projesinde görevli Mike Kaiser, gezegene Ay tanrıçası Selene’in annesi olan titan Theia’nın adını verdiklerini açıkladı. Bazı bilim adamlarının savunduğu teoriye göre Theia, 4,5 milyar yıl önce Dünya ile çarpışarak Ay’ı meydana getiren gezegendir. Dünya ve Güneş’in çekim güçlerinin bir araya gelerek bir nevi “çekim kuyusu” yarattıkları Güneş-Dünya Lagrange Noktaları’nda biriken malzeme ile oluştuğu düşünülen protogezegen Theia’nın, Venüs gibi gezegenlerin çekim gücü ile Dünya’ya doğru ilerleyip çarpışmaya sebep verdiği düşünülmekte. Lagrange’in ismini taşıyan “çekim kuyularındaki” malzemelerin, Theia’yla zamanında birleşmeden kalmış olabileceğini ve hala bulunabileceğini düşünen bilim adamları, özellikle L4 ve L5 noktalarında “Theiasteroidleri” aramaktalar.

Kaynak : http://science.nasa.gov/headlines/y2009/09apr_theia.htm?list737744