Amerikan uzay ajansı NASA, Kasım 2008'den beri radyo teması bulunmayan ancak güneş panelleri ve bataryalarının Mars'ın Kuzey Kutbu'nda uzun kışı atlatma ümidi varolan Phoenix'in son uydu görüntülerine göre tamamen öldüğünün anlaşıldığı açıkladı.

Görüntüler, aracın büyük ölçüde tahrip olduğu gösteriyor.

Kızıl Gezegen'in yörüngesindeki Mars Reconnaissance Orbiter'ın (MRO) HiRISE adlı yüksek çözünürlüklü kamerasıyla 2008'de çektiği ve son gönderdiği görüntüler arasında büyük değişiklik bulunuyor.

Yörüngeden alınan son görüntülerde, Phoenix'in kötü hasar gördüğünü belirten daha küçük ve belirsiz hatları bulunuyor.

Uzmanlar, Phoenix'in büyük olasılıkla karbondioksit buzuyla kaplandığını ve böyle zorlu koşulların bu tip uzay araçları için mahvedici olduğunu belirtiyorlar.

90 günlüğüne gönderilen ve 5 aydan fazla çalışan statik uzay aracı Phoenix, Mars yüzeyinde buzun varlığının kanıtlanmasına yardımcı olmuştu.