Rena adlı Liberya bandıralı, 236 metre uzunluğundaki gemi, Plenty Körfezi açıklarında bir mercan resifine çarpmış ve karaya oturmuştu.

Yetkililer, gemiden en az 30 ton petrol sızdığını, bunun beş kilometre uzunluğunda bir yağ tabakası oluşturduğunu bildirdi.

Kurtarma ekipleri, petrol sızıntısını kontrol altına almak için yoğun bir çalışma yürütüyor zira şiddetli rüzgâr tahminleri yapılıyor.

Geminin ikiye bölünme riski de var.

Plenty Körfezi, ülkenin en önemli turistik yerlerinin başında geliyor.

Bölgede yaşayan değişik kuşlar, penguenler, balinalar, diğer hayvan ve bitki türleri büyük tehdit altında.

Çevrenin korunmasına büyük önem vermeleriyle bilinen Yeni Zelandalılar, petrole bulanmış kuşları toplayarak temizlemeye başladı.

Kimileri de kumsallarda biriken yağ tortularını topluyor.

Geminin bölünmesi halinde, 1700 ton akaryakıt denize karışabilir.

BBC çevre muhabiri Richard Black'ın aktardığına göre Rena gemisi, kaza olduğunda normal bir petrol tankerinden daha az petrol taşıyordu.

2002 yılında Galiçya'da yaşanan ve dünyanın en büyük ekolojik felaketlerinden biri olarak nitelenen kazada Prestige tankerinden denize 76 bin ton petrol karışmıştı.

Ancak en ufak miktarda petrolün bile doğal yaşama ciddi etkileri olabilir.