İskoç Adalet Bakanı Kenny MacAskill, bugünkü açıklamasında, "2001 yılında hüküm giyen Megrahi'nin son aşamasına gelmiş prostat kanseri nedeniyle serbest bırakılmasına ve ölmek üzere ülkesine dönmesine karar verdik" diyerek Megrahi'nun bugün Libya'ya gönderildiğini bildirdi.

El Megrahi'nin ’ölümcül hasta olduğu’ gerekçesiyle tahliye talebi, hekimlerin ‘mahkûmun daha uzun süre yaşayabileceği’ değerlendirmesi nedeniyle daha önce reddedilmişti. Zira, tahliye kararının verilmesi için başvuru sahibinin en fazla birkaç ay ömrünün kaldığı yönünde hekim raporu gerekiyordu.

ABD yönetimi, İskoç hükümetinin kararından üzüntü duyduklarını belirtti. Beyaz Saray'dan yapılan yazılı açıklamada, "Bu faciada yakınlarını yitirenlerin, ağır kaybın korkunç yükünü ebediyen taşıdığını, her gün yasta olduklarını biliyoruz. Onların acısını paylaşıyoruz. İskoç yönetimi ve Birleşik Krallık'ın hükümetine, hükümlünün cezasını İskoç cezaevinde tamamlamasına yönelik defalarca dile getirdiğimiz çağrımızı tekrarlıyoruz. Serbest bırakılmayı derin teessürle karşılıyoruz" denildi.

1 Aralık 1988'de Güney İskoçya semalarında 10 bin metre irtifada bombadan infilak eden Pan Amerikan yolcu uçağının faciasında 270 kişi ölmüştü.

Londra-New York seferini yapan Pan Amerikan hava yollarının transatlantik yolcu uçağı Boeing 747'de infilak eden bomba, uçakta 6 metrelik delik açmıştı. Libyalı ajan Megrahi'nin uçağa sokabildiği bu bombalı saldırıda 16 kişilik mürettebat dahil uçaktaki 259 kişi ile Lockerbie kasabası çevresinde yere saçılan parçalardan 11 kişi hayatını kaybetmişti.