Orman yangınlarının hızla ilerleyip yerleşim yerlerini tehdit ettiği Los Angeles’ta dünyanın en büyük yangın söndürücü uçağı kullanıma sokuldu.

Henüz geçtiğimiz yıl tasarlanıp test uçuşları gerçekleştirilen dev Boeing 747-100, bir seferde 20 bin galon (75 bin 700 litre) yangın söndürücü sıvıyı yanan ormanlık bölgelere bırakabiliyor.

Alçaktan uçuş ve yangın eğitimi almış özel bir ekipçe yönetilen Supertanker, pazartesi günü Los Angeles’in doğusundaki Oak Glen bölgesinde ilk müdahalesini yaptı. 5 kilometre uzunluğunda bir alana bir kaç kez binlerce litre yangın söndürücü sıvı bırakan uçak, daha sonra 10 bin evin alevlere teslim olmak üzere olduğu ve 2 bin 600 yangın görevlisinin aciz kaldığı Station bölgesine kaydırıldı.

Oregon merkezli Evergreen Aviation firmasının 50 milyon dolar harcayarak modifiye ettiği 747-100, yaklaşık 76 bin litre sıvı kapasitesi sayesinde müdahale ettiği yerlerde yangının oldukça zayıflamasını sağladı.

Kanyonlar ve vadiler gibi daha dar alanlara giremese de, uçağın akıllı kontrol sistemleri ve tek uçuş esnasında önceden belirlenen stratejik noktalara tam isabetle sıvı bırakabilmesi, dev tankeri şimdiden ülkede kahraman haline getirmiş durumda.

Bir 747’yi yangın müdahale uçağına dönüştürme fikrini ilk kez 3-4 yıl önce düşündüklerini söyleyen firma yetkilileri, son Los Angeles yangınlarındaki performansı ertesinde dünyadan siparişler almaya başladıklarını belirtti.