Yeni bir görüntü teknolojisi sayesinde sosyal anksiyete bozukluğu olan kişiler için hazırlanan terapi, bireylere 'sanal bir sosyalleşme' ortamı yaratıyor. Sanal ortamda hazırlanan bir bar veya arkadaş grubu içerisinde sosyal fobisi olan kişi kendi davranışlarını izleyebiliyor.

East Anglia Üniversitesi araştırmacıları terapi için toplu taşıma, bir barda içki alma, bir partide sosyalleşme, alışveriş veya bir sanat galerisinde tanımadıkları bir kişiyle konuşmak gibi yüzden fazla farklı seneryo hazırladı.

Sosyal anksiyete bozukluğunda kişi sosyal ortamlarda başkalarının kendisine baktığı, kendisini incelediği ve kendisini eleştirebileceği düşüncesiyle aşırı ölçüde kaygı duyar, böyle ortamlarda bulunmaktan kaçar. Bu kişilerde sosyal bir ortamda bulunmanın fikri bile yoğun kaygı uyandırır.

Terapiye katılanlar sosyal bir ortamda iletişim kurmak üzere bu senaryolardan birinde yer alabiliyor sonrasında ise kendilerini izleyerek davranışlarını değerlendirebiliyor.

KATILIMCILAR NE DÜŞÜNÜYOR?
Norwich Tıp Fakültesi'nden Dr. Lina Gega, sosyal anksiyete bozukluğu olan bireylerin sosyal ortamlarda dikkat çekmekten korktuklarını ve başkaları tarafından yargılanmaktan çekindiklerini ifade ediyor. Dr. Gega, "Sanal düzeyde yaratılan sosyalleşme ortamlarında bu insanların durumlarını gözlemlemek istiyoruz" diyor. 

Terapi katılımcılardan biri bir bara gitme cesaretinin kendisini sanal ortamda izlemeden önce çok daha düşük olduğunu ifade ederken bir başka katılımcı, sanal terapinin "gerçek" olmadığını ve kendisini gerçekteymiş gibi hissettirmediğini ifade ediyor.