Kulüpten yapılan açıklamaya göre, Fransa'nın Bastia ve Lyon, İngiltere'nin Chelsea, İspanya'nın Real Madrid, son olarak da İtalya'nın Milan takımında oynayan 32 yaşındaki Essien, kendisini 2 yıllığına Panathinaikos'a bağlayan anlaşmayı imzaladı.

Gana Milli Takımı formasını 58 kez giyen Essien, Chelsea ile bir UEFA Şampiyonlar Ligi, 2 lig şampiyonluğu, 4 İngiltere Federasyon Kupası, Lyon'la da 2 lig şampiyonluğu yaşamıştı.

Ganalı futbolcu, 2014'ün ocak ayında transfer olduğu Milan'da sakatlıklar yüzünden yalnızca 22 maçta forma giyebilmişti.