Gates, NRP radyosuna verdiği demeçte, ''Görev, en azından Taliban'ın demokratik olarak seçilmiş bir hükümetin elinden iktidarı yeniden almasını ve Afganistan'ın yeniden El Kaide ya da diğer radikal dinci gruplar için potansiyel barınak haline gelmesini engellemektir'' ifadesini kullandı.

ABD'nin yeni Başkanı Barack Obama yönetiminin Afganistan siyasetini gözden geçirdiği bir dönemde bu açıklamalarda bulunan Gates, Taliban bünyesindeki bazı unsurlarla doğrudan görüşmeler meselesinde ise yorumda bulunmak istemedi ve Amerikan stratejisinin geliştirilmesine ilişkin çalışmanın tamamlanmasının beklenmesi gerektiğini kaydetti.

Obama, hafta sonunda yaptığı konuşmasında, Taliban içindeki ılımlı unsurlarla görüşmenin planlanabileceğini söylemişti.